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jeudi 16 février 2017

L'année sans été de Gillen D'Arcy WOOD

L'année sans été de Gillen D'Arcy WOOD

Description de l'ouvrage



L'année sans été de Gillen D'Arcy WOOD

Un an après Waterloo, en 1816, le monde est frappé par une catastrophe restée dans les mémoires comme l'" année sans été " ou l'" année du mendiant "... Une misère effroyable s'abat sur l'Europe. Des flots de paysans faméliques, en haillons, abandonnent leurs champs, où les pommes de terre pourrissent, où le blé ne pousse plus. 

Que s'est-il passé ? En avril 1815, près de Java, l'éruption cataclysmique du volcan Tambora a projeté dans la stratosphère un voile de poussière qui va filtrer le rayonnement solaire plusieurs années durant. Ignoré des livres d'histoire, ce bouleversement climatique fait des millions de morts. On lui doit aussi de profondes mutations culturelles, dont témoignent les ciels peints par Turner, chargés de poussière volcanique, ou le Frankenstein de Mary Shelley. 
L'auteur nous invite à un véritable tour du monde. Au Yunnan, les paysans meurent de faim, vendent leurs enfants et se lancent dans la culture du pavot à opium, moins sensible que le riz aux variations climatiques. 
Dans le golfe du Bengale, l'absence de mousson entraîne une mutation redoutable du germe du choléra, dont l'épidémie gagne Moscou, Paris et la Nouvelle-Angleterre. L'Irlande connaît une effroyable famine, suivie d'une épidémie de typhus, qui laisse de marbre le gouvernement britannique. En Suisse, des glaciers avancent avant de fondre brutalement, détruisant des vallées entières. Aux États-Unis, des récoltes misérables provoquent la première grande crise économique, etc. 
Ce livre, qui fait le tour d'un événement à l'échelle planétaire, sonne aussi comme un avertissement : ce changement climatique meurtrier n'a pourtant été que de 2° C...

Biographie

Gillan d'Arcy Wood est professeur d'anglais à l'université de l'Illinois à Urbana-Champaign. Il est spécialiste de l’art et de la littérature du XIXe siècle.

Il est l'auteur de :
"The Shock of the Real: Romanticism and Visual Culture, 1760-1860" (Palgrave, 2001)
"Romanticism and Music Culture in Britain, 1770-1840: Virtue and Virtuosity (Cambridge UP, 2010)
d'un roman historique, "Hosack's Folly" (Other Press, 2005), et de "Tambora: The Eruption That Changed the World" (Princeton, NJ: Princeton University Press, 2014). 


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